El caso del fútbol de bandera como deporte olímpico

Los Juegos Olímpicos son diferentes a cualquier otra competencia deportiva en el planeta. Durante 16 días, más de 300 eventos que representan 35 deportes y todos los países del planeta compiten para llevarse a casa sus preciadas medallas, y tengo muchas ganas de ver los Juegos Olímpicos de verano cada 4 años desde que tengo memoria. Pero siempre ha faltado algo. Uno de los deportes más populares de los Estados Unidos, y uno de los 10 mejores deportes en todo el mundo, parece que el fútbol americano y el fútbol de bandera podrían ser deportes olímpicos para el año 2024, pero aún existen obstáculos para que eso se convierta en realidad. Primero, veremos algunas razones por las cuales el camino para incluir el fútbol americano en los Juegos Olímpicos no ha sido un viaje fácil, seguido de por qué creemos que el fútbol de bandera es la solución lógica y la elección como un futuro deporte olímpico.

¿POR QUÉ EL FÚTBOL AMERICANO YA NO ES UN DEPORTE OLÍMPICO?
Según un artículo de NFL.com, los mayores problemas logísticos que enfrenta el deporte del fútbol americano que se incluye en los Juegos Olímpicos son muy similares a los del rugby. Con la gran cantidad de participantes en cada equipo, los formatos de “igualdad de género” donde hombres y mujeres participan en todos los deportes, y el programa comprimido de 3 semanas que sería difícil con un juego más físico como el fútbol y el rugby. Además, para el fútbol americano, la barrera de entrada es alta debido a su costo para equipar a todos los jugadores con almohadillas y equipo, y por lo tanto, también ha sido lento para adoptar en muchos países extranjeros, especialmente de la variedad más pobre.

Sabiendo todo esto, es difícil ver cómo cualquiera de los deportes sería una buena opción para los Juegos Olímpicos de verano. El rugby se parece mucho al fútbol en el sentido de que se necesita muy poco para jugar el deporte en términos de equipamiento y práctica en su nivel base, y tiene muchos más seguidores internacionales. Esto, entre otras razones, recientemente permitió que el Rugby se autorizara para los Juegos Olímpicos a partir de 2016 al cambiar el estilo tradicional a un formato “sietes” menos tradicional, que es más rápido con menos gente, lo que podría ayudar a forjar un camino similar para el fútbol americano, o bandera de fútbol más específicamente.

ABORDAR LAS PREOCUPACIONES DE SEGURIDAD
Incluso más y más equipos de la escuela secundaria, la universidad y los profesionales están comenzando a reducir la cantidad de prácticas de contacto, y aún lucen los sombreros y almohadillas acolchadas para mayor protección. Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos limitar el contacto que los jugadores ven antes de la escuela secundaria y la escuela secundaria al mismo tiempo que abordamos algunas de las preocupaciones sobre el deporte relacionado con su plena aceptación en los Juegos Olímpicos? Recientemente se habla mucho sobre la seguridad del fútbol americano, y no solo en la NFL, donde las conmociones cerebrales son una preocupación importante. Comenzando ya en el nivel del fútbol juvenil, ha surgido evidencia reciente que respalda la idea de que incluso antes de una conmoción cerebral, los impactos repetidos en la cabeza y la colisión pueden manifestarse en lesiones cerebrales similares más adelante en la vida de los niños examinados entre las edades de 8-13. Muchos investigadores están sugiriendo que los niños no deberían estar jugando al fútbol, ​​sugiriendo que las cabezas de los niños son “una parte más grande de su cuerpo y que sus cuellos no son tan fuertes como los de los adultos. Por lo tanto, los niños pueden tener un mayor riesgo de padecer la cabeza”. y lesiones cerebrales que los adultos “.

DREW BREES CREE LA BANDERA DEL FÚTBOL PUEDE SALVAR EL FÚTBOL
A partir de 2015, los estudios muestran que el fútbol americano de bandera es el deporte juvenil de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, superando en gran medida el crecimiento del fútbol americano tradicional. Muchas escuelas secundarias individuales están haciendo el cambio al fútbol americano por bandera, haciendo que otras escuelas en sus regiones sigan el ejemplo creando ligas y divisiones organizadas. Incluso es un deporte universitario oficialmente reconocido en muchos estados, y con las mujeres, especialmente el fútbol americano de bandera, es una forma de permitir una participación más fácil frente a la naturaleza física del tackle, y él no es el único. Recientemente Drew Brees fue entrevistado por Peter King para el programa previo al juego de NBC y tuvo algunas palabras fuertes sobre por qué cree que el fútbol americano es la respuesta. “Siento que el fútbol de bandera puede salvar el fútbol”, dijo Brees. Brees entrena al equipo de fútbol de bandera de su hijo, y jugó el fútbol de bandera él mismo hasta la secundaria, nunca jugó fútbol americano hasta la escuela secundaria. “Siento que (el fútbol de bandera) es un gran método introductorio para muchos niños en el fútbol”, mencionó Brees. “De lo contrario, siento que es muy fácil entrar y tener una mala experiencia desde el principio y luego no quiero volver a jugarlo. Siento que una vez que pones las almohadillas, hay muchos otros elementos para el juego, y tú ‘ a merced del entrenador también en muchos casos. Y para ser sincero, no creo que suficientes entrenadores estén lo suficientemente versados ​​en cuanto a los verdaderos fundamentos del juego, especialmente cuando los pads continúan a nivel juvenil “. Muchos otros atletas y entrenadores profesionales también han expresado sentimientos similares, cantando alabanzas por el deporte del fútbol de bandera, y el aumento en la popularidad del deporte se hace eco de eso.

El fútbol americano de bandera no es una casualidad o simplemente una herramienta de desarrollo recreativo que se alimenta del fútbol americano, es un movimiento completo que tiene su propia identidad y propósito y es hora de que reconozcamos esa distinción.

A nivel internacional también está ganando popularidad, parece mucho más rápido que el fútbol americano tradicional, donde la barrera de entrada es mucho más alta con la necesidad de almohadillas y equipo completos. En México, por ejemplo, el fútbol de bandera está en auge en popularidad, donde la mayoría lo considera el deporte número 2 para el fútbol y está cerrando rápidamente, y se estima que 2.5 millones de niños participan solo en el nivel de la escuela primaria. Los equipos internacionales están comenzando a hacer el viaje a algunos de los torneos de fútbol de bandera estadounidense más populares, con representación de Panamá, Indonesia, Bahamas, México, Canadá y más común.

Donde quiera que mires, la participación y el interés en el deporte de fútbol de bandera está explotando.

A nivel de adultos, fue un año récord para el deporte del fútbol de bandera. Nuevos torneos importantes están surgiendo en todo el mundo, viendo miles de equipos compitiendo en todos los grupos de edad, formatos y estilos. Los premios en efectivo han estado en su punto más alto, y se espera que eclipsen más de $ 100,000 en regalos de equipo en el próximo año calendario. Los patrocinadores también han comenzado a tomar nota, ya que EA Sports, Nerf, Hotels.com, Red Bull y otras marcas importantes ven el valor y el crecimiento del fútbol americano como una forma de llegar a su público objetivo en grandes cantidades. La participación de las mujeres también está en su punto más alto, lo que refleja su popularidad a nivel juvenil, y es el formato de juego preferido para el fútbol americano en la mayoría de los países de América Central a América del Sur.

Entonces, ¿cómo lleva todo esto a los Juegos Olímpicos y la inclusión del fútbol americano como deporte oficial? Primero, repasemos un poco la historia sobre la situación actual del deporte con el Comité Olímpico Internacional o COI.

Históricamente, para ser incluido en los Juegos Olímpicos como deporte de demostración, debes tener una Federación Internacional y haber realizado una competencia por el Campeonato Mundial. Esto debe tener lugar un mínimo de 6 años antes de los juegos olímpicos programados. La Federación Internacional de Fútbol Americano, centrada principalmente en el fútbol americano pero incluye la bandera en su alineación de torneo, cumplió con este estándar y fue aprobada en 2012, y obtuvo el reconocimiento provisional en 2014. Esto podría allanar el camino para que el fútbol americano sea incluido como oficial el deporte y el fútbol de bandera como posiblemente una disciplina de dicho deporte, sin embargo, la IFAF se ha enfrentado a reveses debido a un supuesto escándalo, mala gestión de eventos y apropiación indebida de fondos que no pueden ser un buen augurio para la inclusión deportiva a corto plazo. Afortunadamente, en 2007, el COI adoptó un nuevo conjunto de reglas más flexible que permite que los programas sean revisados ​​después de cada Olimpiada a partir de 2020, despejando el camino para que todos los deportes presenten su caso para ser incluidos al ganar una votación por mayoría simple.

Entonces, existe la oportunidad de que el fútbol americano se incluya en el evento deportivo más prestigioso del mundo, pero ¿cómo superamos los obstáculos que presenta la estructura del deporte para encajar en el molde de un exitoso evento deportivo olímpico?

LA BANDERA DE FÚTBOL ES LA CLAVE DE LA INCLUSIÓN OLÍMPICA
Para todos los sentidos, el fútbol americano no se ajusta al molde como una opción lógica para el COI, hay fútbol de bandera. Aquí están las 4 razones principales por las que el fútbol de bandera debe considerarse como el próximo deporte olímpico.

1. Es menos exigente físicamente que el fútbol americano

Como ya hemos establecido, el fútbol de bandera es una alternativa mucho más segura que el fútbol americano. Menos golpes y colisiones equivalen a menos lesiones, y el fútbol de bandera ya es un modelo de éxito comprobado que se elogia por preservar el juego para las generaciones futuras. Pero cuando se trata de los Juegos Olímpicos de verano, la seguridad es solo un aspecto de las demandas físicas del deporte, teniendo en cuenta que tiene menos de 3 semanas para todos los niveles de competencia, y la actividad durante todo el año necesaria para practicar y calificar. Imagine jugar 6-7 juegos de fútbol de contacto completo con una lista limitada, todo en un lapso de ~ 16 días, sin mencionar otros posibles eventos clasificatorios durante todo el año. Para el fútbol de bandera, no es raro jugar 6-7 juegos en un fin de semana o, a veces, incluso en un día, por lo que el deporte está más que equipado para este estilo de torneo.

2. El interés del fútbol internacional de bandera está explotando

Como se mencionó anteriormente, este es un problema importante al determinar si un deporte es apto para ser considerado, y si bien el fútbol americano tradicional es extremadamente popular en todo el mundo, el fútbol de bandera atrae a más países. Es una barrera de entrada más baja en lo que respecta al costo y el equipo, no requiere campos de fútbol completos y rayados para participar, y es más fácil realizar grandes competiciones y ligas de torneos para inspirar el interés local.

3. Requiere menos participantes

Dependiendo del formato que se use (nuestra suposición es 5v5 o 7v7), el fútbol de bandera requiere muchos menos participantes que el fútbol tradicional de aparejos. Parte de esto se debe a que es un deporte menos exigente físicamente y a la necesidad de menos sustituciones, y otra parte se debe a la necesidad de jugadores menos especializados, como pateadores, apostadores, equipos especiales, linieros ofensivos, etc. el equipo probablemente llevaría más de 50 competidores, el fútbol americano de bandera necesitaría probablemente 15 jugadores como máximo, reduciendo ese número a menos de un tercio. Esto es importante porque los Juegos Olímpicos limitan a sus participantes totales a 10,500 atletas y entrenadores. También permite nuevamente que compitan más países, especialmente los países más pobres, donde tiene más sentido formar un equipo más pequeño y menos exigente financieramente, junto con las razones anteriores.

4. No es solo un deporte masculino

La igualdad de género es un énfasis importante para el COI. Los Juegos Olímpicos de Verano 2012 marcaron la primera vez que todos los deportes incluyeron a mujeres competidoras en su categoría. Hoy, cualquier deporte nuevo que se agregue a los Juegos Olímpicos debe incluir participantes masculinos y femeninos. Para el fútbol americano, no hay suficiente interés de las mujeres participantes para que tenga sentido. Si bien hay algunas jugadoras, e incluso algunas ligas y organizaciones de fútbol de tacle femenino, simplemente no encaja en el molde, especialmente con los otros temas relacionados con la fisicalidad y la barrera de entrada. Para el fútbol de bandera, este no es un problema como se detalla anteriormente, con una participación femenina en auge internacional.

PRÓXIMOS PASOS PARA LA BANDERA DE FÚTBOL Y LA INCLUSIÓN OLÍMPICA
Entonces, ¿cómo tomamos los siguientes pasos para aprovechar el impulso del fútbol de bandera directamente en los próximos juegos olímpicos disponibles? La IFAF ya ha ayudado a comenzar el proceso de poner el deporte del fútbol americano frente al COI en los últimos años, pero con sus problemas públicos y aparentemente sin movimiento desde 2014, se necesita hacer más para seguir avanzando. Lo que hacemos know es que el fútbol de bandera se está tomando en serio a todos los niveles por primera vez en la historia, con las principales organizaciones haciendo movimientos para ingresar más en el espacio de fútbol de bandera y la creación de eventos más grandes y más internacionales para impulsar el deporte. Creemos que, ya sea solo, o como disciplina de fútbol americano, el fútbol de bandera se incluirá en los Juegos Olímpicos en algún nivel en los próximos 10-20 años.

 

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