¿Es el fútbol un deporte muerto?

Un examen del estado del fútbol americano y una solución integral para garantizar su continuidad.

El fútbol se está muriendo porque nuestro cerebro simplemente no puede soportarlo. Más específicamente, los cerebros de los jugadores de fútbol. Una cosa clave que probablemente observe en el título de este artículo es la ausencia de la palabra “profesional”, y eso es porque me estoy refiriendo al cerebro de todos los jugadores de fútbol y no solo de los profesionales. La cobertura mediática actual puede llevarlo a creer que la principal preocupación de lesiones en el fútbol hoy en día, el efecto de conmociones cerebrales repetidas o, más específicamente, la encefalopatía traumática crónica (TCE), es una que se concentra específicamente en las filas profesionales. Este no es el caso. Quizás el aspecto más alarmante de este problema es que es un problema a largo plazo y no uno nacido en la NFL o CFL. La naturaleza grave de este problema es recibir una cascada de estudios y la evidencia que respalda la contribución del fútbol a esta enfermedad se está acumulando constantemente, pero dejaré a los investigadores a la tarea de seguir desarrollando el caso científico y médico. En cambio, concentraré este artículo en el impacto de estos resultados del estudio en el juego que los estadounidenses obviamente adoran y cómo ese juego puede cambiarse de una manera que pueda ayudarlo a sobrevivir, junto con el cerebro de sus muchos participantes.

Un deporte muerto caminando

¿Por qué le doy al fútbol americano este apodo fatal? Porque como está estructurado hoy … lo es. Las conmociones cerebrales son una ocurrencia común en el fútbol, ​​como cualquier jugador en cualquier nivel puede decirte. Además, los neurólogos ya han declarado que una vez que una persona sufre una conmoción cerebral, existe una alta probabilidad de que sufra otra. Han agregado que se necesita menos golpe, después de varias conmociones cerebrales, para causar el mismo nivel de lesión y requiere más tiempo para recuperarse. Esto ya lo sabemos como un hecho. En consecuencia, las matemáticas simples dicen que el fútbol es fundamentalmente un juego que causa conmociones cerebrales.

Además, la investigación está consolidando el vínculo entre el traumatismo craneoencefálico y la enfermedad cerebral degenerativa a largo plazo. Así entra C.T.E. en la foto. Sumar un poco más de matemáticas lleva a una respuesta que dice que el fútbol, ​​un deporte que incluye las conmociones cerebrales como parte básica del juego, es un caldo de cultivo para enfermedades cerebrales a largo plazo. En este punto, está bastante claro que todos amamos un deporte que es muy malo para el cerebro de sus participantes durante un largo período. Cuando considera que un joven que solo juega desde los 8 años hasta su último año en la escuela secundaria tiene 10 años de cambios cerebrales repentinos causados ​​por el contacto, resulta obvio que un jugador profesional a la edad de 28 o 30 años está claramente en peligro de tener problemas a largo plazo por lesiones cerebrales.

Ahora, por lo general, parece sentido común dejar de hacer cosas que duelen, pero esto es fútbol. A nivel emocional, es un pasatiempo nacional y quizás el juego más popular en la tierra. A nivel financiero, es un motor que genera miles de millones en ingresos y respalda a millones de personas, empresas e instituciones. Dada esta visión del juego, ¿cómo puedo decir que va a morir? La respuesta simple es … madres.

A medida que aumenta la evidencia científica, las madres se enfrentarán a pruebas indiscutibles de que están sometiendo a sus bebés al peligro, y eso no es algo que las madres estén programadas para hacer. Entonces, a pesar de que se está prestando la mayor parte de la atención al impacto de este problema en el nivel profesional, el juego se matará, literalmente, en su juventud. Las madres simplemente no permitirán que sus hijos jueguen. El sistema de alimentación se apagará. Ya ha comenzado, pero a medida que los resultados del estudio se hagan más públicos, incluso las mamás de fútbol más ardientes sucumbirán a la presión de otros que cuestionarán su motivación para exponer a sus hijos a un peligro claro.

Y finalmente, se avecina una amenaza financiera. Ya existen varias demandas con respecto a este tema. Con base en el resultado de estas demandas y, en cierta medida, independientemente de su resultado, a las aseguradoras les resultará cada vez más difícil proporcionar el mismo nivel de cobertura para equipos profesionales, equipos universitarios, proveedores de equipos e incluso entrenadores. El nivel de cobertura requerido y el costo premium exigido solo por las aseguradoras pueden y amenazarán muchos programas, si no todo el juego.

Entonces, el dilema se convierte en cómo salvar un deporte peligroso, pero que todos disfrutan.

Trayéndolo de entre los muertos

El principal problema en la formulación de una solución viable es que el tema se está discutiendo en gran medida de manera compartimentada. Como he dicho, no es un problema de la NFL … es un problema de fútbol. Los efectos a largo plazo pueden ser más evidentes a nivel profesional, pero cada vez es más evidente que su génesis está en un nivel mucho más bajo, tal vez incluso en las ligas recreativas juveniles. Sin embargo, este enfoque ha impedido en gran medida una discusión más amplia, y una solución integral, en torno al tema.

Dada la naturaleza a largo plazo del problema, y ​​que el final del juego probablemente llegará a su nivel más bajo, debido a la falta de participación de los jóvenes, la respuesta obvia debe incluir cambios en cada etapa, desde el fútbol recreativo juvenil hasta las filas profesionales. . La solución que estoy ofreciendo es una solución tan completa.

La solución

Dado que comienza con la primera conmoción cerebral y continúa desde allí, con menos volatilidad pero aumentando el daño, el truco simple es reducir el número potencial total de lesiones cerebrales traumáticas experimentadas por un jugador de fútbol durante toda su vida futbolística. Esto se puede hacer en cada nivel de competencia a través de métodos como limitar la cantidad de contacto total durante la práctica, etc., pero la solución real debería centrarse en reducir el número de “años de fútbol de contacto” en la vida de los jugadores. Pero, ¿cómo y dónde debería ocurrir esta reducción?

Debido a que el mayor amor por el juego, la mayor observancia, la más alta calidad de juego y el mayor beneficio de la creación de ingresos se produce a nivel universitario y profesional, tiene poco sentido reducir esos años. Y dado que el peligro para la vida a largo plazo se presentará en forma de una menor participación juvenil, tiene más sentido reducir el contacto a nivel juvenil. Mejor aún, elimínelo todo junto. Ninguna madre quiere ver a su hijo herido, especialmente por una lesión de tipo conmoción cerebral, pero es mucho peor para una madre ver que ocurre con su hijo de 9 años que con su hijo de 29 años. Entonces, ¿por qué exponer a la madre o al niño a esto? El fútbol de contacto juvenil debe eliminarse hasta la edad de 15 o noveno grado, lo que ocurra primero.

Entiendo que los tradicionalistas y los entrenadores de nivel superior rechazarán este enfoque como uno que les brindará un jugador menos preparado, pero no estoy de acuerdo. Como es la estructura actual, este podría ser el caso, pero esta reestructuración ofrece la oportunidad de hacer un mejor trabajo al ofrecer a las escuelas secundarias y universidades un jugador más calificado.

El grupo de edad de 8 a 10 años debe estructurarse como fútbol de bandera de 8 hombres. El énfasis debe estar en las habilidades y conocimientos más básicos requeridos. Si considera la práctica actual, actualmente estamos presentando un nuevo juego para niños, un juego peligroso, que requiere que aprendan habilidades, posiciones, reglas, formaciones, etc., al mismo tiempo que les exige que ejecuten el contacto completo en Un ambiente violento. Sé que es difícil para algunos comprender el concepto a nivel juvenil, pero la verdad es que la violencia de las colisiones para niños de 8 y 9 años es la misma para ellos que para los hombres adultos. Y les pedimos que ejecuten un contacto adecuado con muy poca práctica y experiencia. La mayoría de los profesionales han jugado durante 15 años y más, sin embargo, a veces todavía se desempeñan mal y se exponen a lesiones en la cabeza. ¿Cómo podemos esperar más de un jugador de primer año de 8 años? Y les preguntamos esto mientras esperamos que recuerden todos los demás aspectos del juego. No tiene sentido. Propongo eliminar la parte de contacto del juego y dirigir todo el entrenamiento y la enseñanza a esos otros aspectos. Los aspectos competitivos, el trabajo en equipo, la actividad física, todavía están presentes en este entorno. De esta manera, el próximo nivel de fútbol recibirá un participante más informado y preparado Y hemos evitado, o cortado, esos primeros años de esa potencial primera conmoción cerebral.

El siguiente nivel de fútbol juvenil debería ser el de los grupos de edades de 11 y 12 años que se adelantan a un juego de 11 hombres, pero nuevamente un juego de bandera. Este nivel debe basarse en esos fundamentos exponiéndolos al juego de 11 jugadores para incluir múltiples formaciones en ataque, las diferentes defensas, equipos especiales, habilidades especiales (patadas de salida, punteo, goles de campo, golpes largos) y refuerzo adicional del individuo básico. Técnicas necesarias para jugar bien. Nuevamente, sin tener que preocuparse por el contacto, estos jóvenes pueden estar expuestos a más enseñanza y absorberán más.

El grupo de edad de 13 a 14 años debería ser el primer nivel de transición clave. Esto también debería ser fútbol de bandera, pero debería agregar, en la práctica, la introducción a las habilidades adecuadas requeridas para un contacto completo. Además, se les debe exigir que usen un uniforme modificado para incluir pantalones acolchados, el acolchado de hombro ligero que se usa actualmente debajo de las hombreras e incluso un casco ligero modificado. Este casco debería ser algo similar a lo que es un lacross El jugador utiliza actualmente. Esto comenzará a prepararlos para la sensación del equipo y las restricciones que presenta el equipo. Cualquiera que haya jugado el juego sabe que es diferente tratar de girar la cabeza y atrapar un pase con el casco puesto que sin nada en la cabeza. Por supuesto, estos cambios uniformes requerirán algo de innovación, pero es algo que estoy seguro de que los proveedores de equipos pueden producir rápidamente.

El siguiente nivel de transición clave debería ser la introducción del juego de fútbol americano de tacleo en noveno grado. Se debe exigir a todos los estudiantes de primer año que ingresen a la escuela secundaria que jueguen fútbol universitario junior y no más alto. A los alumnos de décimo grado también se les debe exigir que jueguen en el equipo universitario junior, excepto en los casos en que una escuela no pueda formar un equipo universitario sin la participación del alumno de décimo grado. E incluso en este caso, se debe exigir a los equipos universitarios que solo lleven a aquellos estudiantes de 10º grado que cumplan con un cierto requisito de peso. El tamaño sí importa en el fútbol. Otros cambios a este nivel deberían ser una reducción en los juegos jugados versus el equipo universitario. Por ejemplo, si un distrito escolar tiene un calendario de 10 juegos universitarios, el equipo junior no debe jugar más de 7 u 8 juegos. Debido a que es su primera exposición al juego de fútbol americano de tacleadas, les afectará físicamente y a medida que la temporada se prolongue, perderán fuerza, concentración y técnica, todo lo cual podría aumentar la probabilidad de sufrir una lesión en la cabeza. Como mínimo, reduce el número de posibilidades de lesión cerebral.

Los participantes de los grados 11 y 12 pueden continuar jugando el mismo juego que vemos hoy en el nivel universitario de la escuela secundaria.

En todos los niveles del fútbol ya se están produciendo cambios con respecto a las acciones que se están tomando después de una conmoción cerebral, por lo que no se incluye como parte de esta discusión. Sin embargo, un examen continuo y la mejora de esos pasos está claramente justificado.

Todos los involucrados

La naturaleza integral de este enfoque no puede limitar lo que ocurre en el campo. Para que realmente se convierta en una estrategia efectiva para reducir la probabilidad de C.T.E., los líderes y adultos en todos los niveles del fútbol, ​​y la sociedad en general, deben apoyarlo.

El nivel profesional necesita alentarlo fuertemente y apoyar a las organizaciones que siguen este patrón. La NFL necesita enfrentarse a este problema y liderar el esfuerzo para cambiar el juego antes de que pierda la capacidad de implementar lo que el público verá como un intento honesto de cambiar. Cualquier intento de retrasar, minimizar y ocultar los resultados inevitables de los estudios científicos creará un ambiente de desconfianza pública que será difícil de superar y, lo que es peor, colocará a la NFL en una posición de cambio forzado en lugar de ser en condiciones de liderar y gestionar ese cambio.

Los programas universitarios también deberían alentarlo, pero también deberían modificar sus campamentos fuera de temporada para que coincidan con esta estructura. Las clínicas de entrenamiento proporcionadas por las universidades también deben estructurarse para ayudar a los entrenadores directos en los distintos niveles inferiores en cuanto a lo que necesitan y esperan de los programas para jóvenes y escuelas secundarias. Los programas de la escuela secundaria deben poner más énfasis en a quién contratan para entrenar a sus equipos universitarios junior porque se convertirá en un factor mucho más importante en el éxito de sus programas universitarios.

En un nivel diferente, iría tan lejos como para sugerir que las ligas de fútbol de secundaria de nivel estatal, los distritos escolares, las agencias de educación estatales y las legislaturas estatales deberían adoptar reglas, políticas, procedimientos y leyes que requieran esta estructura. Como mínimo, deben prohibir el fútbol de contacto menor de 15 años o noveno grado. La prohibición del fútbol americano por parte de las legislaturas estatales pondrá a todos en el mismo “campo de juego” y evitará que cualquier entidad (por ejemplo, escuelas privadas) actúe por su cuenta para continuar con la estructura actual.

Incluso existe el potencial para el ingenio tecnológico con esta nueva estructura. Las banderas son claramente una herramienta anticuada y no la forma más efectiva de jugar. Una empresa emprendedora, por ejemplo, las empresas que actualmente proporcionan equipos de etiquetas láser, podrían desarrollar equipos livianos que “señalicen” cuando un defensor ha tocado un portador de la pelota. Algunas compañías están experimentando actualmente con “ropa deportiva inteligente” y no es demasiado difícil para ellos expandirse también en esta área. Si esta estructura se adopta ampliamente en todo el país, las ventas potenciales para dicho fabricante de equipos serían sustanciales.

¿Qué logra esto?

En definitiva, las conmociones cerebrales en el fútbol no se pueden evitar. Muchos fabricantes de equipos han intentado crear productos para prevenirlo, pero la evidencia en esta área es clara: nada puede evitar el impacto repentino que causa el desplazamiento del cerebro. Dado que ese tipo de impactos repentinos son inherentes al juego, no se puede eliminar. Pero lo que podemos hacer es reducir la frecuencia de esta ocurrencia y el efecto a largo plazo en forma de C.T.E. y otras enfermedades cerebrales degenerativas, al cortar años de exposición de un jugador de fútbol a este tipo de contacto.

Si se quiere salvar el fútbol, ​​creo que se debe hacer este nivel de modificación en todo el ciclo de vida de la carrera de un jugador. No importa si la carrera es solo para jóvenes o una carrera profesional de 20 años, debemos hacer todo lo posible para reducir la cantidad de contacto que conduce a una lesión cerebral a largo plazo. Al quitar años de “contacto total” del frente de una carrera de futbolistas, se reducirá el número de conmociones cerebrales potenciales y, por extensión, el potencial de lesiones cerebrales a largo plazo. Si esta amenaza se reduce sustancialmente, todos podremos continuar disfrutando del deporte que amamos.

Como autor de este artículo, participé en fútbol desde los 8 años hasta los 4 años de fútbol universitario. Esto incluyó la liga de recreación juvenil, la escuela secundaria, la escuela secundaria (incluidas varias temporadas de playoffs y una temporada de campeonato estatal de 14 juegos) y 4 años de letras en la universidad, dos como titular. Durante ese tiempo he experimentado al menos un incidente de conmoción cerebral en cada año de fútbol, ​​algunos requieren la eliminación de un juego y varios durante las prácticas. También fui testigo de cientos de conmociones cerebrales experimentadas por otros jugadores durante ese período de tiempo. Casi ninguna de estas conmociones cerebrales recibió nada más que atención secundaria y muy pocas incluso recibieron un examen más allá del personal de entrenamiento de fútbol. No tengo conocimiento de ninguna conmoción cerebral que haya recibido seguimiento en un examen neurológicoación Mis compañeros jugadores, que jugaron en todos los niveles, desde ligas juveniles recreativas hasta fútbol profesional, están caminando hoy con los resultados no diagnosticados y no tratados de esas tantas conmociones cerebrales. Es posible que nunca sepamos el impacto de esas conmociones cerebrales en sus vidas, pero podemos mejorar el juego que todos amamos para que la próxima generación pueda jugarlo, disfrutarlo y beneficiarse de él sin sufrir una lesión cerebral a largo plazo. A través de estas recomendaciones, creo que todos podemos cambiar con éxito, y continuar disfrutando, el juego que América ama.

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